網易首頁 > 新聞中心 > 探索新聞 > 正文

珍稀的加拿大白靈熊:身披白毛的黑熊

2011-08-09 10:21:58 來源: 網易探索 舉報
0
分享到:
T + -
核心提示:柯莫德熊是一種珍稀動物,雖然是北美黑熊家族一員,但它們天生白色皮毛,因此也被稱之為“白靈熊”。白靈熊的數量在400頭到1000頭之間,之所以能夠繁衍生息可能要歸功于原住民保護白靈熊的傳統,他們從不獵殺這種“精靈之熊”。

美國《國家地理雜志》報道,柯莫德熊是一種珍稀動物,雖然是北美黑熊家族一員,但它們天生白色皮毛,因此也被稱之為“白靈熊”。白靈熊主要生活在不列顛哥倫比亞省的大公主島和科里布島。它們非常喜歡吃鮭魚,鮭魚充足時,它們變得非常挑剔,只吃魚頭和魚籽,餓極了才將整條魚吃掉。在秋季鮭魚數量減少時,白靈熊必須尋找其他食物,例如野漿果、羽扇豆根和貽貝。白靈熊的數量在400頭到1000頭之間,之所以能夠繁衍生息可能要歸功于原住民保護白靈熊的傳統,他們從不獵殺這種“精靈之熊”。

并非白化病患者

秋季的一天清晨,加拿大不列顛哥倫比亞省濱海地區,天空下著毛毛細雨,一個模糊的身影蹣跚著走到岸邊。它是一頭黑熊,來這里找吃的。此時正是魚類的產卵季節,科里布島的溪流中到處是魚兒的身影,吸引黑熊前來捕魚,而后美美飽餐一頓。在長滿藻類的巖礁上,這頭黑熊停下腳步,用力吸著新鮮空氣。雨水和霧氣無法遮蓋腐臭的味道,細鱗鮭魚的尸體橫七豎八地躺在那里,身上纏滿潮汐沖來的莎草。黑熊穿過這片地帶,朝著樹林走去,黑色的皮毛與暗淡的巖石和昏暗的樹林融為一體。科里布島是加拿大大熊雨林的一小部分,大熊雨林是世界上最大的沿海溫帶雨林之一。

馬文·羅賓遜看到了這頭黑熊,但對它不感興趣,轉身走開了。他說:“我們應該往上游走,可能會有更好的運氣。”羅賓遜43歲,披著雨衣,身體矮胖而健壯。他是吉特蓋特原住民,同時也是一名向導。吉特蓋特人的傳統領地包括科里布島在內。這頭黑熊并不是他的目標,他的真正目標是另一種更令人敬畏和更珍稀的熊類,也就是被吉特蓋特人稱為“精靈之熊”(mooksgm'ol)的白靈熊。

白靈熊既不是白化病患者,也不是北極熊家族成員,而是北美黑熊的一個變異種群。幾乎所有白靈熊都生活在大熊雨林。這片巨大的雨林面積2.5萬平方英里(約合6.5萬平方公里),是瑞士國土面積的1.5倍。在加拿大西岸,大熊雨林連綿250英里(約合402公里),環繞薄霧籠罩的峽灣、森林茂盛的島嶼和頂部被冰川覆蓋的山脈。灰熊、黑熊、狼、狼獾、座頭鯨和虎鯨在海岸一帶繁衍生息。此外,吉特蓋特人等原住民也世世代代生活在這里。這是一個陰森而充滿野性的神秘之所,狼在這里捕魚,鹿在這里游泳,鉛筆柏在這里生活了數千年之久,黑熊也披上了一件銀衣。

不是黑熊對手

羅賓遜沿著一條泥濘的道路費力前行,周圍到處是蕨類植物和北美刺人參。他仔細搜尋白靈熊留下的蛛絲馬跡,可惜并沒有發現它們的蹤跡。在榿木枝上,他發現了一撮白毛。他指著被咬過的樹皮說:“它們一定就在附近。它們喜歡咬樹皮,用這種方式告訴其他同伴,這條河是我的領地。”一小時后,羅賓遜仍在布滿苔蘚的巨石上耐心等待。功夫不負有心人,灌木叢中傳來一陣沙沙聲。他說:“它就在那。”

在羅賓遜的期待中,一頭白靈熊走出樹林,來到河邊的石頭上。在暗淡的雨林襯托下,它的白毛更加醒目,閃閃發光。嚴格地說,它的毛并不是純白色,更像是一塊需要清洗的香草色地毯。這頭熊腦袋左右擺動,眼睛緊盯漩渦中的鮭魚。正要捕魚前,一頭黑熊突然從森林中竄出來,將白靈熊沖下它的地盤。當然,說沖有點夸張,整個過程就像是一段慢鏡頭。為了即將到來的寒冬,它們都要竭力多儲備些熱量。戰敗的白靈熊很不情愿地走進灌木叢,消失了。

羅賓遜目睹了整個過程。他與白靈熊打交道已經有15個年頭。他說:“這頭白靈熊太溫順了。碰到這種事情,我有時會想辦法幫助它們。有一次,我曾看到一頭年輕的黑熊攻擊一頭年頭的白靈熊。我決定沖過來,用胡椒粉噴霧器趕走黑熊。就在我決定出手的時候,白靈熊撩起后腿,將黑熊踢翻在地。”羅賓遜邊說邊笑,似乎覺得人類卷入熊的爭斗有些荒謬可笑。他的眼神告訴我們,他好像真的參與了這場戰斗。羅賓遜并不是一個人在戰斗。在整個大熊雨林地區,當地人都有很強的動物保護意識,這也是白靈熊能夠繁衍生息的一個重要原因。

不殺不談 保護白熊

坐在自家的廚房里,海倫·克利夫頓說:“我們從來不獵殺白靈熊。”克利夫頓的家位于哈特利灣的一個小漁村,這里炊煙裊裊,大烏鴉的叫聲在樹林中回蕩。克利夫頓雖然已經86歲高齡,但精神矍鑠,說話也鏗鏘有力,她是吉特蓋特族的族長。吉特蓋特人是不列顛哥倫比亞省西北岸14支欽西安人部落中的一支。克利夫頓稱熊肉很少成為他們的主食。在歐洲商人18世紀晚期在不列顛哥倫比亞省進行毛皮貿易時,原住民獵人獵殺了大量黑熊。但即便在那個年代,捕殺白靈熊也是一種禁忌,這種傳統代代傳承。克利夫頓說:“我們甚至不在餐桌上提起白靈熊。”

閉口不談的習俗可能是一種早期的環境保護形式。由于不提起白靈熊,獵殺行為自然也就很少發生。吉特蓋特人和臨近的部族根本不讓有關這種熊的只言片語傳到毛皮商的耳朵里。即使到了今天,吉特蓋特人和科塔索賽賽斯人到了狩獵季節仍會小心防范,防止有人獵殺白靈熊。羅賓遜說:“跟著黑熊跑到我們的地盤可不是個好主意。你們并不知道,我們的白靈熊也會還擊。”

這種態度對保護白靈熊產生積極影響。幾十年來,偷獵者、當地獵人、磨粉廠和罐頭廠導致大熊雨林的灰熊數量減少。現在,這些工廠都已搬遷,雨林地區的獵殺灰熊行為也已經畫上句號,這些變化促使灰熊數量回升。道格·斯圖爾特說:“早些年,看到灰熊還是件新鮮事兒。”作為漁業部門的一名巡邏員,斯圖爾特負責監視大熊雨林的魚類數量變化,這項工作他已經從事35年之久。他說:“現在,我們經常看到灰熊的身影。多的時候,我一早上能看到5頭灰熊。”

當地的灰熊保護工作令人稱道。一些人很想知道,灰熊數量的回升是否將黑熊和白靈熊排擠出最佳的捕魚地點。科塔索賽賽斯族野生動物向導道格·尼斯羅斯說:“能看到灰熊的地方,你就看不到黑熊或者白靈熊。黑熊賦予灰熊很大的生存空間。”一種可能性是:灰熊的復興導致白靈熊聚集到大公主島和科里布島。

白毛起源仍未知

維多利亞大學生物學家托馬斯·萊莫什表示:“除了這些小島外,灰熊和黑熊在其他任何地方都可以并存。在這些小島,灰熊沒有足夠的生存空間。它們需要找到野草茂盛的大河口和亞高山作為棲息地,需要較大的活動空間,而這是小島無法提供的。”

當然,大公主島和科里布島也有自身優勢,那就是受到人類的密切監視。克利夫頓說:“我告訴年輕人,看到白靈熊的時候,不要用電臺廣播。如果非想告訴別人你看到了白靈熊,就說看到了mooksgm'ol。他們知道你要表達的意思。這樣能夠保護白靈熊的安全。”

科學家知道白靈熊是天生白毛的黑熊,但如何由黑變白,他們并不知道確切原因。這種現象被稱之為“柯莫德現象”,由MC1R基因發生隱性突變所致。在人類身上,這種基因與紅發和白皮膚有關。要想天生白毛,小熊必須繼承父母的基因變異。父母則不需要天生白毛,只需要攜帶這種隱性突變基因,因此黑熊夫婦生出小白熊并不稀奇。

在不列顛哥倫比亞省大陸海岸,每40頭到100頭黑熊只能孕育1頭小白熊,相比之下,這一現象在大熊雨林的確定島嶼更為顯著。在大公主島,10頭黑熊便可孕育1頭白熊,在大公主島北部的科里布島,這一概率更是高達三分之一。瓦爾哈拉野生動物協會生物學家韋恩·麥克科里將科里布島稱為“白靈熊的母島”。

這種遺傳特征如何起源仍舊是一個未知數。一種理論是“冰川熊假設”,認為柯莫德現象反映了1.1萬年前最后一個冰河時代殘留下來的適應性改變。當時,不列顛哥倫比亞省絕大多數地區被冰雪覆蓋,白色的皮毛成為一種極好的偽裝。但冰川熊理論也引發一種質疑,即這種特征為何沒有隨著冰川的消退而消失?

“白衣”有助捕魚

為了加深對白靈熊的了解,尼斯羅斯帶領研究人員登上大公主島,尋找并觀察白靈熊。在一條小河河口附近,他跳下船,說道“嗨!大熊”,就像和一位叫“大熊”的朋友打招呼。不過,并沒有一頭熊出現在他的視野中。在科塔索賽賽斯人的這片傳統領地,這位28歲的向導說:“不要嚇著它們。” 尼斯羅斯隨身攜帶一罐胡椒粉噴霧劑,就放在屁股上的皮套內,專門對付灰熊。穿過一片布滿藤壺的巨礫之后,尼斯羅斯走進雨林。在茂盛的樹冠遮蓋下,一切都顯得柔和而寂靜。地衣覆蓋了鐵杉、雪松和紫杉的枝椏,在海綿般的林地中走過,他的膠靴沒有留下任何足印。滿眼的綠色不免讓人懷疑天空剛剛飄下一場“苔蘚雨”。

尼斯羅斯來到一棵鐵杉樹下面,將兜帽拉緊,遮擋永無休止的細雨。最近,他曾在附近看到一頭白靈熊,但他不敢保證白靈熊會再次出現。3點剛過,他用手指向河對岸。一頭白靈熊蹣跚著走下河灘。與科布里島上的白靈熊相比,這頭熊個頭更大,也顯得更加自信。它大腹便便,好像穿了件超大號外套。很快,它又來到一個小水灣,然后將爪子猛地刺入水中,抓住一條足有3英尺(約合0.91米)長的鮭魚。

科學家們最近證實,白靈熊的白色外衣在捕魚時擁有優勢。維多利亞大學的科學家萊莫什和丹·科林卡指出,白靈熊和黑熊天黑后的捕魚成功率不相上下,但白天時卻存在不小差異,白靈熊可達到三分之一,黑熊為四分之一。萊莫什推測:“鮭魚從水下往上看時對白色物體并不太在意。”這能夠在一定程度上解釋白色皮毛特征為何延續至今。如果鮭魚成為岸邊活動的熊的主要脂肪和蛋白質來源,母熊便會大量捕食,為冬季儲存更多脂肪,同時也能潛在地提高產仔率。

大公主島上的雨仍下個不停,尼斯羅斯和研究人員一直饒有興趣地觀察這頭白靈熊捕食鮭魚。鮭魚數量較多時,白靈熊就會變得很挑剔,其中一些只吃魚頭,其他熊則劃開魚肚,只吃里面的魚籽。當然,也有一些熊暴飲暴食。尼斯羅斯說:“我曾看到一頭白靈熊一口氣吃掉80多條鮭魚。”眼前的這頭白靈熊更喜歡在隱秘的地方用餐,只見它叼著魚徑直跑上山坡。20分鐘后,它又回到河邊捕魚,而后再跑回樹林。這種往返持續了幾個小時,直到夜幕降臨。(本文來源:國家地理雜志 編譯:shooter)

耿敏 本文來源:網易探索 責任編輯:王曉易_NE0011
分享到:
跟貼已關閉去跟貼廣場看看 >
網易新聞客戶端下載
為您推薦
  • 推薦
  • 娛樂
  • 體育
  • 財經
  • 時尚
  • 科技
  • 軍事
  • 汽車
+ 加載更多新聞
×

你的自律能力,決定了你人生的高度

熱點新聞

態度原創

精彩推薦
海淘品牌
閱讀下一篇

返回網易首頁 返回新聞首頁
足球足彩