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西伯利亞人靠“基因”抗寒 脂肪可直接產熱

2013-01-31 11:35:05 來源: 網易探索 舉報
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核心提示:西伯利亞也許不是每個人心中的旅游勝地,但數萬年來它一直是人類賴以生存的家園。本月初在這里舉行的一場關于人類進化的會議,揭示了自然選擇如何幫助這里的人們適應北方寒冷的天氣。研究人員發現:居住在不同地區的人們以不盡相同的方式適應著當地寒冷的環境。

西伯利亞人靠“基因”抗寒 脂肪可直接產熱
西伯利亞地區布里亞特兒童身著傳統服飾。

圖片來源:Arkady Zarubin/Wikimedia Commons

西伯利亞也許不是每個人心中的旅游勝地,但數萬年來它一直是人類賴以生存的家園。本月初在這里舉行的一場關于人類進化的會議,揭示了自然選擇如何幫助這里的人們適應北方寒冷的天氣。研究人員發現:居住在不同地區的人們以不盡相同的方式適應著當地寒冷的環境。

西伯利亞占據著地球近10%的陸地面積,但是僅居住著全球大約0.5%的人口。這里居民很少也許并不令人感到吃驚,因為其1月份的平均溫度低至零下25攝氏度。遺傳學家只對部分地區近12組樣本進行了對比分析,其中包括2000名瀕臨消失的鐵列烏特人(他們是一支非常強大的族群的后裔,該族群非常善于飼養牛和馬,也因精湛的皮草制品而聞名)。

人類對寒冷適應性的早期研究包括兩個西伯利亞族群,研究認為這種適應性與一對基因相關。美國芝加哥大學遺傳學家Anna Di Rienzo和她的同事在2010年發表的一篇論文中指出:在寒冷氣候下生活的人群體內往往表現出以更加活躍的形式存在的基因(UCP1和UCP3)。這些基因幫助身體把儲存的脂肪直接轉化為熱量,而不需要經過肌肉運動的化學能轉化或大腦調節干預——這一過程稱為“非戰栗產熱”。

新的研究對西伯利亞人進行了更為集中的采樣,樣本分為10個小組,囊括了西伯利亞所有地區的居民。英國劍橋大學Toomas Kivisild遺傳學研究組的研究生Alexia Cardona和她的同事分析了俄羅斯馬加丹州北部的生物學問題研究所采集的200組DNA樣本。她發現了3組基因:一組是UCP1,肯定了之前的研究;另外兩組基因的變體命名為ENPP7和PRKG1,在自然選擇過程中也體現出積極的作用。(來源:中國科學報)

董凌 本文來源:網易探索 責任編輯:王曉易_NE0011
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