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印度洋底發現遠古大陸

2013-02-26 11:33:02 來源: 網易探索 舉報
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核心提示:近日,一項新研究宣稱,有證據表明,這塊已經遺失了很長時間的陸地剝離自非洲毛里求斯——距離馬達加斯加島東部大約900公里的一個火山島。挪威奧斯陸大學地質學家Bjørn Jamtveit表示,在該島上發現的最古老的玄武巖已有大約890萬年的歷史。

印度洋底發現遠古大陸

科學家在毛里求斯海灘發現遠古大陸特有的巖石。

圖片來源:Jack Abuin/ZUMA Press/Corbis

被海浪吞噬的遠古微型陸塊的殘骸可能正靜靜地躺在非洲馬達加斯加島和亞洲印度之間的海洋里,并已沉睡數百萬年。

近日,一項新研究宣稱,有證據表明,這塊已經遺失了很長時間的陸地剝離自非洲毛里求斯——距離馬達加斯加島東部大約900公里的一個火山島。挪威奧斯陸大學地質學家Bjørn Jamtveit表示,在該島上發現的最古老的玄武巖已有大約890萬年的歷史。

Jamtveit和同事從毛里求斯海灘上的兩個地點收集了砂粒,隨后他們逐粒分析了這些砂粒,結果發現大約20顆年代非常久遠的鋯石。這是一種硅酸鋯的微小晶體,對于腐蝕和化學變化有極強的耐力。

“至少6.6億年前,這些鋯石結晶于花崗巖和其他巖漿巖中。”Jamtveit說,實驗結果顯示其中一顆鋯石已經有超過19.7億年的歷史。

Jamtveit研究小組表示,這些巖石中的鋯石起源于沉睡在毛里求斯下面的古老大陸地殼碎片。近期的火山噴發等一系列地質活動將這些遠古碎片帶到了地球表面。在這里,鋯石受到外界侵蝕和破壞,從其母巖上剝離下來,散落在毛里求斯海灘上。2月24日,該研究小組將相關研究成果發表于《自然—地學》(Nature Geoscience)期刊上。

該研究報告還暗示,可能不止一塊古大陸地殼殘骸沉沒于印度洋底部。地球重力場分析結果顯示,印度洋底部存在數個廣闊區域,其地殼厚度比一般正常地殼更厚。通常,海底地殼厚度約為5~10千米,但是這些區域的地殼厚度達25~30千米。

研究人員指出,這些地殼異常現象可能是由一塊遺失大陸的殘骸引起的,他們將這塊神秘大陸命名為“Mauritia”。Jamtveit表示,數百萬年前,地質構造的裂谷作用和海底擴張將這塊陸地從馬達加斯加島上撕扯下來。隨后,該區域地殼出現的一系列延伸和“打薄”活動,最終使得Mauritia的碎片沉入海底,研究人員估計,這些沉沒的陸地能組成一個面積約為希臘克里特島3倍大小的島嶼或群島。

之后,該研究小組計劃收集更多的砂粒,而非主要研磨當地的巖石樣本,以確定被發現的鋯石來自于毛里求斯海灘,而非之前研究不小心遺留在破碎設備中的鋯石殘渣。研究人員還表示會盡量保證新鮮樣品不被污染。“研究發現,最近已知的迷失大陸地殼露出地面并產生這些毛里求斯鋯石的巖層位于馬達加斯加島附近的深海中。”Jamtveit說。

此外,這些鋯石的發現地點極為偏僻,不可能是人為帶到那里的。無論如何,“這些鋯石沒有明顯的當地來源。”并未參與該研究的英國牛津大學地質學家Conall Mac Niocaill表示。

并且這些鋯石似乎也不可能乘風來到毛里求斯,美國俄勒岡州立大學海洋地質學家Robert Duncan提到:“它們被風吹動的可能性很小,因為它們的體積太大。”

“人們有充分理由相信全世界其他海洋盆地也可能存在類似的‘幽靈大陸’殘骸。”Mac Niocaill在一篇評論文章中稱。他建議,只有詳細勘察大洋底部,包括進行地球化學分析等,才能找出沉沒海底的Mauritia碎片是否還有其他表兄妹。(來源:中國科學報)

董凌 本文來源:網易探索 作者:唐鳳 責任編輯:王曉易_NE0011
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