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看臉的世界:難看的動物沒人研究

2016-05-31 15:42:39 來源: 《科學美國人》中文版《環球科學》 舉報
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核心提示:文章旨在呼吁研究者能夠選擇更加多樣的野生動物作為研究對象,同時她也承認,用于研究和保護看上去不那么可愛的動物的資金可能一直不足。

(原標題:看臉的世界:難看的動物沒人研究)

調查顯示,科學家也是外貌黨,外形不夠可愛的動物得到的關注少得可憐。 

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北澳竄鼠(spinifex hopping mouse)(1),闊齒鼠(broad-toothed rat)(2),澳洲假吸血蝙蝠(ghost bat)(3)

考拉很可愛,但它是不是吸引了太多的目光呢?這些“吉祥物式的保護動物”是不是占用了那些本該屬于不那么可愛的動物的保護經費和關注呢?最近的一個研究用數字具體說明了這個問題。澳大利亞西部的兩所大學:莫道克大學(Murdoch University)和科廷大學(Curtain University)的研究者,通過整理14 248篇關于澳洲331種哺乳動物的期刊文章、書籍、和會議記錄發現,在選擇研究對象時,研究者們對于長相丑陋的動物存在明顯的偏見。實際上,在這些出版物中,有73%是關于有袋類哺乳動物的,比如袋鼠和考拉。與此形成鮮明對比的是,占據了哺乳動物45%的嚙齒動物和蝙蝠只受到了11%的關注。

更糟糕的是,對于這些長相丑陋的動物的研究大多只停留在表面,這其中包括對那些沒有名字的動物進行分類和描述,以及一些基本的測量,該論文的第一作者Patricia Fleming指出。由于人類對這些長相丑陋動物的棲息地、生活習性和食物來源都不了解,要針對可能導致它們滅絕的危險因素來保護這些動物就變得更加困難。這樣的信息缺失影響到的動物不只局限于澳大利亞。“對于世界上其他物種,比如兩棲類,我們的保護和研究更加不到位。”丑陋動物保護協會(Ugly Animal Preservation Society)的創始人Simon Watt說。這些生物的生態作用可能比起那些大眾普遍認為值得保護的動物更重要。比如,看上去丑陋的蝙蝠可以消滅那些破壞莊稼或傳播疾病的昆蟲。

Fleming稱她的文章旨在呼吁研究者能夠選擇更加多樣的野生動物作為研究對象,同時她也承認,用于研究和保護看上去不那么可愛的動物的資金可能一直不足。“用于野生動物的經費總數本來就不多,這導致有一些物種的研究完全沒有得到資助。”她說。比如,在澳大利亞大多數的聯邦保護預算都被用來打擊外來入侵物種。消滅歐洲兔(European rabbits)也許對澳洲本地的植物來說是一件好事,但是卻對澳洲本地動物比如北澳竄鼠(spinifex hopping mouse)或者澳洲假吸血蝙蝠(ghost bat)的保護沒有任何意義,更不要說考拉了。

撰文:John R. Platt

翻譯:邢浩然

審校:王恬

原文鏈接:http://www.scientificamerican.com/article/ugly-critters-get-no-love/

冷娜 本文來源:《科學美國人》中文版《環球科學》 責任編輯:冷娜_NN5073
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